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Colonia del Sacramento, Uruguay. Autore Leandro Palacios. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Colonia del Sacramento, Uruguay. Autore Leandro Palacios

Uruguay: Gauchos, centri balneari e spiagge

L’Uruguay (República Oriental del Uruguay) è una repubblica presidenziale situata nella parte centro-meridionale dell’America del Sud, confina a nord e a nord-est col Brasile, a ovest con l’Argentina e si affaccia a sud sul Río de la Plata e a est sull’Oceano Atlantico. Montevideo, la capitale, situata sul Río de la Plata, è il principale centro economico, amministrativo e culturale del paese e uno dei più grandi e importanti porti dell’America meridionale.

Il territorio uruguagio è in larga parte pianeggiante, verso sud troviamo una pianura ondulata alternata ad aree paludose e lungo la costa a lagune interne tra cui, lungo il confine con il Brasile, la vasta Laguna Merin (Lagoa Mirim in portoghese).

Il resto del territorio è formato da un bassopiano alternato a rilievi collinari (cuchillas). Il punto più alto del paese è il Cerro Catedral (514 metri) nella Sierra de Carapé, nella parte meridionale della nazione. Il principale fiume del paese è l’Uruguay che segna il confine con l’Argentina; il Rio Negro, un affluente di sinistra dell’Uruguay, attraversa la parte centrale della nazione.

Mappa dell'Uruguay

Mappa dell’Uruguay

La principale risorsa del paese è l’allevamento del bestiame, soprattutto di ovini e bovini, ma anche suini, caprini e cavalli. L’agricoltura produce cereali (frumento, riso, mais, orzo e sorgo), barbabietola da zucchero, canna da zucchero, patate, tabacco, batate, vite, lino, girasole, arachidi, soia, agrumi (arance e limoni) e frutta.

La pesca sta lentamente acquistando una certa importanza, mentre il paese manca completamente di materie prime. Importanti investimenti sono stati fatti nel settore idroelettrico con la costruzione della grande centrale idrica di Salto Grande (Represa Salto Grande), in comproprietà tra Uruguay e Argentina.

Una discreta importanza è rivestita anche dal settore industriale principalmente legato alla trasformazione dei prodotti agricoli (zuccherifici, tabacco, birra) e dell’allevamento (lavorazione della lana, conservazione della carne, lavorazione delle pelli). Il turismo è piuttosto sviluppato, grazie alle spiagge di Punta del Este e di Piriápolis e al centro storico coloniale di Colonia del Sacramento.

  • Superficie: 176.215 kmq. (Arativo 7,3%, Prati e Pascoli 76,2%, Foreste e Boschi 5,2%, Incolto e Improduttivo 11,3%)
  • Popolazione: 3.400.000 (agg. 2006) (Europei 86%, Mestizos (discendenti di Amerindi e Europei) 8%, Mulatos (discendenti di Africani e Europei) 6%).
  • Capitale: Montevideo.
  • Lingue: Lingua ufficiale lo Spagnolo.
  • Religione: Cristiana 68% (Cattolica 62%, Protestante 4%), Ebraica 3%.
  • Moneta: Peso Uruguagio (UYP).
  • Fuso orario: -3 ore rispetto all’Italia (-5 ore quando in Italia vige l’ora legale). UTC -3 ore (Estate: UTC -2 ore).
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