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Chiesa, Grytviken, Georgia del Sud. Author Wofratz. No Copyright
Chiesa, Grytviken, Georgia del Sud. Author Wofratz

Georgia del Sud e le Isole Sandwich Meridionali: montagne e ghiacciai

La Georgia del Sud e le Isole Sandwich Meridionali (South Georgia and the South Sandwich Islands) sono un territorio d’oltremare britannico situato nell’Oceano Atlantico meridionale. L’isola della Georgia del Sud si trova a circa 1.400 km a est-sudest dalle isole Falkland e a nord dell’Antartide, tra 54°-55°S, 36°-38°W.

L’isola, assieme alle piccole isole e scogli che la circondano, ha una superficie di 3.756 kmq, è prevalentemente montuosa e ricoperta da nevi permanenti e ghiacciai, tra questi il Fortuna Glacier è il più grande, 11 vette superano i 2.000 metri, la più alta montagna dell’isola è il Mount Paget (2.934 metri).

L’unico centro abitato dell’isola è Grytviken (20 abitanti), situato nel miglior porto dell’isola, è un piccolo villaggio ex centro per la pesca, e la raccolta e la lavorazione delle balene, ospita oggi una stazione scientifica, un museo sui cetacei e una piccola chiesa, a sud del paese si trova la tomba dell’esploratore inglese Ernest Shackleton, numerose sono le colonie di foche.

Le Isole Sandwich Meridionali sono un arcipelago disabitato (311 kmq) dell’Oceano Atlantico sud-occidentale, situato 640 km a sud-est della Georgia del Sud, tra 56°18’–59°27’S, 26°23’–28°08’W.

Mappa della Georgia del Sud e delle Isole Sandwich Meridionali

Mappa della Georgia del Sud e delle Isole Sandwich Meridionali

L’arcipelago è formato da 11 isole di origine vulcanica, con numerosi vulcani attivi, che sono suddivise in tre gruppi, fanno parte del gruppo delle isole Traversay: le isole Zavodovski (25 kmq), Leskov (0,3 kmq), Visokoi (35 kmq), Candlemas (14 kmq) e Vindication (5 kmq); sono parte delle isole Centrali: le isole Saunders (40 kmq), Montagu (110 kmq) e Bristol (46 kmq); infine sono parte delle isole Thule Meridionali: le isole Bellingshausen (1 kmq), Cook (20 kmq) e Thule (14 kmq). Sull’isola di Montagu si trova la cima più elevata della Sandwich Meridionali, il Mount Belinda (1.370 metri). Le isole sono tutte disabitate, e ricoperte in gran parte dal ghiaccio.

Gli arcipelaghi sono rivendicati dall’Argentina.

  • Superficie: 4.067 kmq.
  • Popolazione: 20 (agg. 2006)
  • Capitale: Grytviken.
  • Lingue: Lingua ufficiale è l’Inglese.
  • Religione:
  • Moneta: Sterlina Britannica (GBP).
  • Fuso orario: UTC -2 ore.

 

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