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Gordes, Provenza, Francia. Autore Véronique Pagnier. No Copyright
Gordes, Provenza, Francia. Autore Véronique Pagnier

Francia: Parigi e non solo…

La Francia (République Française) è una repubblica, dove il Presidente della Repubblica è a capo dello Stato e del potere esecutivo, mentre il Parlamento, suddiviso in Assemblea Nazionale e Senato, esercita il potere legislativo. La Francia dal punto di vista amministrativo è divisa in Francia metropolitana, regioni d’oltremare e collettività d’oltremare.

La Francia metropolitana rappresenta la parte storica del territorio francese, essa è divisa in 22 regioni amministrative a loro volta divise in 96 dipartimenti. Le regioni d’oltremare e le collettività d’oltremare sono invece quanto resta sotto controllo francese del vasto impero coloniale che la Francia possedeva fino a dopo la Seconda Guerra Mondiale, si tratta di isole, arcipelaghi e territori sparsi in vari continenti.

Le regioni d’oltremare sono quattro, due si trovano nei Caraibi nelle isole delle Piccole Antille e sono l’isola di Guadalupa con le sue dipendenze, e l’isola di Martinica. Nell’America Meridionale si trova il territorio della Guiana Francese, mentre nell’oceano Indiano è l’isola vulcanica della Réunion.

Le collettività d’oltremare sono sei, di queste tre si trovano in Oceania (Nuova Caledonia, Polinesia Francese, Wallis e Futuna), due nei Caraibi (Saint-Barthélemy, Saint-Martin), una nell’oceano Indiano (Mayotte), e una si trova in Nord America vicino all’isola di Terranova (Saint-Pierre e Miquelon).

La Francia Metropolitana, che fa parte dell’Unione Europea, occupa una posizione invidiabile all’interno dell’Europa occidentale, si estende infatti dal mare del Nord e dall’oceano Atlantico fino al mare Mediterraneo, comprendendo al suo interno una grande varietà di territori e paesaggi, ed includendo anche la Corsica. Il paese è uno dei più importanti stati d’Europa e ha segnato la storia europea dal medioevo ad oggi.

La parte settentrionale e occidentale del territorio francese è in gran parte formata da pianure e da basse colline, in queste aree scorrono alcuni dei grandi fiumi francesi, tutti tributari dell’oceano Atlantico, tra questi i più conosciuti sono la Senna, che attraversa anche la capitale Parigi e si getta nel canale della Manica, la Loira, che nasce dalle montagne del Massiccio Centrale e sfocia nell’oceano Atlantico nei dintorni di Nantes, e la Gironda/Garonna che attraversa la città di Bordeaux prima di sfociare nell’oceano Atlantico.

Mappa della Francia

Mappa della Francia

L’altro grande fiume francese, il Rodano, invece attraversa la parte sud-orientale del paese e sfocia con un grande delta nel mare Mediterraneo. Il Reno tocca solo marginalmente la Francia, segnando il confine orientale con la Germania.

La parte centrale, meridionale e orientale della Francia è invece interessata dalla presenza di alcune delle catene di montagne più importanti del continente europeo, le Alpi, a sud-est, e i Pirenei, a sud, mentre il Massiccio Centrale occupa la parte centro-meridionale del paese.

Tra queste catene montuose le più alte sono le Alpi che raggiungono il punto più alto del paese con il Monte Bianco (Mont Blanc, 4.810 metri), al confine con l’Italia. Anche i Pirenei, situati lungo il confine con la Spagna, raggiungono altezze considerevoli, superando i 3.400 metri con il Pico de Aneto (3.404 metri), che però appartiene interamente alla Spagna, solo la settima vetta dei Pirenei, il Vignemale (3.298 metri), è francese. Il Massiccio Centrale, formato anche da alcuni coni vulcanici, ha invece altezze più ridotte, la sua montagna più elevata è il Puy de Sancy (1.886 metri).

Tra le città oltre alla capitale Parigi, che ospita da sola quasi il 20% dell’intera popolazione francese, possiamo citare Lione, Marsiglia, Nizza tra il Rodano e le Alpi; Tolosa e Bordeaux tra l’Aquitania e i Pirenei; Nantes, Brest, Le Havre sulle coste atlantiche; Lilla, Rouen, Nancy, Metz nel Nord; Strasburgo lungo il Reno.

  • Superficie: 543.965 km²
  • Popolazione: 60.327.000
  • Capitale: Parigi
  • Lingue: La lingua ufficiale è il Francese. Minoranze linguistiche bretoni, tedesche, corse e basche.
  • Religione: Cattolica (51%), con minoranze Musulmane (4,5%), Protestanti (1,5%), Ebraiche (1%), Armene (0,2%).
  • Moneta: Euro
  • Fuso orario: Stessa ora dell’Italia.
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