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Gole di Samaria: il canyon dell’isola di Creta

Se visitate l’isola di Creta le Gole di Samaria sono una destinazione che non si può assolutamente perdere. Da ogni parte di Creta vengono organizzate escursioni con bus. Inoltre da Chania e Paleochora c’e anche un bus di linea Ktel diretto a Omalos. Queste escursioni portano i turisti all’imboccatura del sentiero (Xiloscalo, a 1.000 metri di altitudine) che scende alle gole e poi li riprendono ai porti di Chora Sfakion o di Sougia dove sbarcano i traghetti provenienti da Aghia Roumeli. Aghia Roumeli è il punto dove termina il sentiero delle Gole di Samaria.

IL SENTIERO DELLE GOLE DI SAMARIA

Il percorso delle gole è lungo circa 18 Km e richiede fra le 5½ – 7 ore di cammino. Inoltre è necessario anche un certo grado di resistenza fisica. La maggior parte del percorso delle Gole di Samaria è in discesa perché dai 1.000 metri di Xiloscalo si raggiunge alla fine il mare. all’inizio del sentiero a Xiloscalo si paga anche un biglietto di ingresso (che deve essere conservato fino al termine del percorso per possibili controlli). Il sentiero è un selciato sdrucciolevole che si percorre, talvolta incolonnati, talvolta pressati da qualche escursionista un po’ frettoloso. Il sentiero scavalca più volte il torrente sopra degli assi di legno.

Lungo il percorso è anche possibile rifornirsi d’acqua perché vi sono numerose fonti. L’errore più frequente che fanno alcuni escursionisti è non informarsi prima di effettuare l’escursione degli orari dei traghetti per il ritorno da Agia Roumeli per Paleochora o a Chora Sfakion. Ci sono infatti solo 2 collegamenti giornalieri diretti a Chora Sfakion alle 15.45 e alle 18 e uno soltanto per Paleochora alle 17. Ma gli orari sono soggetti a variazioni stagionali. La conoscenza degli orari dei traghetti vi permetterà di calcolare meglio i tempi e l’andatura della camminata, senza l’incubo di fare tutto di corsa per paura di non fare in tempo a prendere il traghetto per il ritorno.

Le Gole di Samaria, Creta, Grecia. Autore e Copyright Luca di Lalla

Le Gole di Samaria, Creta, Grecia. Autore Luca di Lalla

IL PUNTO PIÙ STRETTO: LE “SIDEROPORTAS”

Solo la prima parte del percorso delle Gole di Samaria viene effettuata al fresco sotto gli abeti e i pini. Poi oltrepassato il villaggio abbandonato di Samaria, il paesaggio si fa più aspro. In questo tratto il sole è più fastidioso, il caldo più opprimente mentre le pareti delle gole si innalzano lungo il torrente fino alle “Sideroportes”. Questo è il punto più stretto dove le Gole di Samaria hanno una larghezza di soli 3 metri.

L’uscita dal territorio del parco delle Gole di Samaria non è la fine della camminata. Perchè per arrivare al mare si deve percorrere un altro tratto di sentiero (per circa 20 minuti) atrocemente caldo e per niente interessante. Finalmente si raggiunge il villaggio di Aghia Roumeli dove c’è l’alternativa fra buttarsi in una taverna o tuffarsi in mare, traghetto permettendo. Si può fare anche il percorso inverso (il cosiddetto Samaria pigro) dal mare fino al punto più stretto della gola (circa 3 km) per poi ritornare indietro ad Aghia Roumeli ma in questo modo si perde la parte più bella del percorso.

Scritto da Luca di Lalla. Foto di Luca e Niccolò di Lalla.

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