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Praia do Barril, Tavira, Algarve, Portogallo. Autore Alexmol. No Copyright
Praia do Barril, Tavira, Algarve, Portogallo. Autore Alexmol

Tavira: antica città e porto di pesca dell’Algarve

Tavira assieme a Lagos è una delle città storiche più belle della costa dell’Algarve, la città si trova lungo le rive del rio Gilão a 3 km dalla foce, le molte chiese e i bei palazzi rinascimentali e barocchi, con finestre manueline e facciate rivestite di splendidi azulejos colorati sono gli edifici che caratterizzano il centro storico.

Nell’VIII a.C. secolo Tavira fu colonizzata dai fenici. Fu in seguito un importante centro durante la dominazione romana, e a testimonianza di ciò sono i ritrovamenti di un grande insediamento romano, l’antica città di Balsa, a oriente della città attuale nei pressi della località Luz de Tavira.

Con l’occupazione araba, avvenuta nell’VIII secolo, Tavira accrebbe la sua importanza grazie al suo porto e all’ottima zona di pesca. Nei primi secoli della dominazione araba Tavira  faceva parte del Califfato di Cordoba. Successivamente nell’XI secolo la città  entrò a far parte dell’Emirato di Badajoz. Poi alla metà del XII secolo fu sotto il dominio degli Umar per breve tempo indipendente prima che cadesse sotto il dominio marocchino.

Castello, Tavira, Algarve, Portogallo. Author Miguel Vieira. Licensed under the Creative Commons Attribution

Castello, Tavira, Algarve, Portogallo. Author Miguel Vieira

Nel 1242 la città fu riconquistata dai cristiani. Nel 1520 Tavira ottenne dal re di Portogallo lo status di città, il suo porto divenne tra i più importanti porti di pesca dell’Algarve. Nel 1755 il terribile terremoto che distrusse Lisbona provocò ingenti danni anche a Tavira.

La città fu ricostruita negli anni successivi, ma perse progressivamente la sua importanza come porto di pesca. Oggi Tavira è una città la cui economia è fortemente dipendente dal turismo, il centro della città è stato ottimamente restaurato e presenta un gradevole aspetto.

COSA VEDERE: LE ATTRAZIONI PRINCIPALI DI TAVIRA

Purtroppo il terremoto del 1755 distrusse una buona parte degli edifici, ma nonostante questo Tavira, è una bella cittadina con interessanti edifici antichi e dominata da un castello arabo con un bel parco, dal quale si gode di una bella veduta sul centro abitato.

Igreja de Santiago, Tavira, Algarve, Portogallo. Author Mark Ryckaert. Licensed under the Creative Commons Attribution

Igreja de Santiago, Tavira, Algarve, Portogallo. Author Mark Ryckaert

Tra gli edifici di interesse storico vicino al castello possiamo visitare la chiesa di Santa Maria do Castelo, costruita al posto di una moschea araba. Molto bello anche il portale rinascimentale della chiesa della Misericordia (1541). Sono presenti anche i resti di un ponte di epoca romana restaurato durante la dominazione araba. La costa di Tavira, in gran parte protetta dal Parco Naturale di Ria Formosa, ha alcune delle più belle spiagge dell’Algarve tra queste la Praia do Lacém, Praia de Cabanas de Tavira, la Praia da Ilha de Tavira, Santa Luzia e la Praia do Barril.

Nei dintorni sono da visitare: A Luz de Tavira la chiesa parrocchiale con un bel portale manuelino. A Cabanas il forte. A Torre de Aves i resti di una villa romana. A Santa Luzia il forte.

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