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Fortezza di Suomenlinna, Helsinki, Finlandia. Autore Michal Pise. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Fortezza di Suomenlinna, Helsinki, Finlandia. Autore Michal Pise

Helsinki: una città moderna e funzionale

Helsinki (575.000 abitanti, oltre 1.000.000 l’area metropolitana) è la capitale e la più grande città della Finlandia, si trova all’estremo sud della Finlandia lungo la costa del Mar Baltico, la città si estende su alcune penisole e su delle isole prospicenti la costa.

Helsinki fu fondata, con il nome di Helsingfors, dagli svedesi nel 1550, ma rimase per secoli un piccolo centro, solo nel XIX secolo, con il passaggio della Finlandia alla Russia, Helsinki acquistò importanza, divenendo la capitale del paese al posto di Turku. Dopo la Prima Guerra Mondiale, la città divenne la capitale della Finlandia indipendente.

L’aspetto di Helsinki è molto moderno, ma nel suo centro storico si trovano anche edifici in stile neoclassico, il più famoso dei quali è la cattedrale (Helsingin tuomiokirkko, Suurkirkko), che domina la skyline della città e ne è diventata uno dei simboli. Anche l’Art Nouveau è presente ad Helsinki, specialmente nei quartieri di Ullanlinna e Katajanokka e nell’edificio della Stazione Centrale.

L’arte moderna e in particolare il funzionalismo sono ben rappresentati, il famoso architetto finlandese Alvar Aalto ha lasciato diversi edifici interessanti come il Finlandia Hall (sala di concerti), la sede dell’industria cartaria Stora Enso e il Campus Universitario di Otaniemi con il suo auditorium.

Mercatino di Natale di Helsinki, Finlandia. Autore IK's World Trip. Licensed under the Creative Commons Attribution

Mercatino di Natale di Helsinki, Finlandia. Autore IK’s World Trip

Helsinki è il centro economico e culturale più florido e sviluppato della Finlandia, la maggior parte delle grandi industrie e compagnie finlandesi hanno sede ad Helsinki, la città ha otto università e numerose scuole e politecnici di grande importanza.

La città custodisce alcuni dei musei più importanti del paese, tra questi il Museo Nazionale di Finlandia (National Museum of Finland), dedicato alla storia della Finlandia con sale che vanno dalla preistoria fino all’epoca moderna, e la Galleria Nazionale Finlandese (Finnish National Gallery) con il Museo Ateneum dedicato all’arte classica e il Museo Kiasma dedicato all’arte contemporanea.

Per la gioia dei bambini Helsinki ha uno dei più frequentati parchi di divertimenti della Finlandia, il parco di Linnanmäki, che propone montagne russe, e attrazioni di vario genere tra cui un grande acquario.

Nel 1991 l’UNESCO ha inserito tra i patrimoni dell’umanità la fortezza di Suomenlinna, imponente fortezza situata su un isolotto al largo di Helsinki, la fortezza risale al XVIII secolo e fu costruita dagli svedesi con lo scopo di proteggere la Finlandia, allora possesso svedese, dalle mire espansionistiche dell’Impero Russo.

Il clima di Helsinki.

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