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Islanda: vulcani, geyser, cascate e ghiacciai

L’Islanda (Lýdveldid Ísland) è una repubblica parlamentare posta nel nord Europa, su un isola nelle vicinanze del Circolo Polare Artico, tra i 63°N e i 66°N, che dista 260 km dalla Groenlandia e 1.000 km dalla Norvegia. L’isola fu colonizzata dai Vichinghi, essi fin dal IX secolo vi stabilirono degli insediamenti permanenti. L’Islanda fu colonia danese fin dal medioevo e tale restò fino alla metà del  XX secolo. L’Islanda, infatti, si è resa indipendente dalla Danimarca nel 1944 dopo un plebiscito.

Il paesaggio islandese è brullo, quasi di aspetto lunare, ma molto suggestivo e affascinante con una natura aspra ma bellissima, con ghiacciai, cascate, vulcani, montagne, altopiani, e fiumi impetuosi. A causa della bellezza del paesaggio islandese il turismo naturalistico è un importante risorsa per l’Islanda, ma l’economia islandese si poggia tuttora sulla pesca e sulle attività ad essa collegate.

L’Islanda è ricca di vulcani (oltre 200) alcuni attivi, di vasti ghiacciai (i più estesi d’Europa, tra cui il Vatnajökull, nel sud-est dell’isola che misura 8.456 kmq) e laghi. L’interno dell’isola è formato da un vasto altopiano che in prossimità della costa meridionale raggiunge i 2.119 metri con il monte Hvannadalshnukur.

Mappa dell'Islanda

Mappa dell’Islanda

Gli oltre 6.000 km di coste sono, nella parte meridionale, basse e sabbiose, mentre nelle altre zone sono alte e rocciose, incise da fiordi, e arrivano al mare bruscamente con ripide scogliere. I fiumi, tra cui il più lungo è il Thjórsá, hanno regime piuttosto regolare, ma influenzato dallo sciogliersi delle nevi. I loro corsi sono spesso segnati dalla presenza di spettacolari cascate alcune delle quali sono tra la più belle e visitate attrazioni del paese.

  • Superficie: 102.810 kmq
  • Popolazione: 293.000
  • Capitale: Reykjavik
  • Lingua: Islandese. Molto diffuso l’inglese.
  • Religione: Luterana (Religione di Stato).
  • Moneta: Corona islandese (ISK)
  • Fuso orario: -1h rispetto all’Italia, -2h quando in Italia vige l’ora legale.
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