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Tahiti, Polinesia Francese. Author Viajar24h.com. Licensed under the Creative Commons Attribution.
Tahiti, Polinesia Francese. Author Viajar24h.com

Tahiti: un nome che evoca il paradiso

Tahiti (circa 178.000 abitanti), la più grande (1.048 kmq) delle isole della Polinesia Francese, è il cuore pulsante della regione, la capitale Papeete si trova qui, e su quest’isola vive circa il 70% della popolazione di tutti gli arcipelaghi della Polinesia Francese.

L’isola di Tahiti è un isola di origine vulcanica, formata da due parti, Tahiti Nui e Tahiti Iti, collegate tra loro da uno stretto istmo, l’isola è ricca di montagne, qui si trova anche la montagna più alta della Polinesia Francese, il Monte Orohena, che arriva ai 2.241 metri d’altezza.

Gli abitanti di Tahiti sono concentrati lungo la stretta fascia costiera, le montagne dell’interno non permettono insediamenti. L’interno dell’isola è ancora oggi di una bellezza selvaggia fatto di picchi maestosi ricoperti di vegetazione e di cascate. Mentre la costa è caratterizzata da spiagge di sabbia talvolta sabbia corallina bianca ma più spesso sabbia nera vulcanica.

Tetiaroa, Polinesia Francese. Author Supertoff. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Tetiaroa, Polinesia Francese. Author Supertoff

Tahiti fu scoperta dai navigatori europei nel 1767, fu l’inglese Samuel Wallis ad avvistare e a sbarcare come primo europeo sull’isola, egli ne riportò commenti entusiastici a causa dell’indole pacifica e libera degli abitanti, della dolcezza del clima, e della bellezza della natura.

Anche le spedizioni successive, vi giunsero il francese Louis de Bouganville nel 1768, e l’inglese James Cook in tre successivi viaggi, ebbero le stesse entusiastiche esperienze, tutte contribuirono a far nascere il mito delle isole dei mari del Sud, mito che in gran parte è tuttora presente nell’immaginario collettivo.

Davanti alla costa occidentale di Tahiti si trova l’isola di Moorea che dista una decina di chilometri, stupendi sono i tramonti che si possono vedere su Moorea e le sue montagne da Papeete e dalla zona dell’aeroporto di Faaa. L’atollo corallino di Tetiaroa che è stato di proprietà privata dell’attore americano Marlon Brando fino alla sua morte si trova a circa 50 km a nord di Tahiti.

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