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Gustavia, Saint-Barthélemy. Author Bruce Tuten. Licensed under Creative Commons Attribution
Gustavia, Saint-Barthélemy. Author Bruce Tuten

Saint-Barthélemy: un’antica colonia svedese nei Caraibi

L’isola di Saint-Barthélemy (Collectivité d’outre-mer de Saint-Barthélemy), antica colonia svedese, è oggi una collettività d’oltremare francese situata nelle Piccole Antille tra Saint-Martin a nord-ovest e Saint Kitts and Nevis a sud. Saint-Barthélemy fa parte delle Antille Francesi assieme a Martinica, alla parte francese dell’isola di Saint-Martin e a Guadalupa e alle sue dipendenze.

La collettività è formata dall’isola principale di Saint-Barthélemy (21 kmq) dove si trova il capoluogo Gustavia, e da numerose isolette tra cui: île Chevreau, Coco, île Fourchue, île Frégate, La Tortue, île Le Boulanger, Les Grenadins, Pain de Sucre, île Pelé, île Petit Jean. Saint-Barthélemy è un isola di origine vulcanica che è circondata da una barriera corallina molto vicina alla costa. Il punto più alto dell’isola di Saint-Barthélemy è il Morne Vitet (286 metri). L’attività economica principale dell’isola è il turismo, sono anche praticate l’agricoltura e la pesca.

Mappa di Saint-Barthélemy

Mappa di Saint-Barthélemy

L’isola di Saint-Barthélemy fu scoperta nel 1493 da Cristoforo Colombo durante il suo secondo viaggio. Fu solo nella metà nel XVII secolo (1648) che l’isola fu occupata stabilmente dai francesi. Tra il 1651 e il 1656 l’isola fu governata dai Cavalieri di Malta, ma poi fu abbandonata. Solo nel 1659 i francesi tornarono ad occuparla a causa dell’importanza del suo porto. Nel 1784 Saint-Barthélemy fu ceduta dalla Francia alla Svezia. Gli svedesi dichiarano l’isola un porto franco facendo di Saint-Barthélemy un importante centro di commercio delle Antille. Attorno al 1787 il villaggio principale dell’isola, Le Carénage, fu nominato Gustavia in onore del re di Svezia. Nel 1878 gli svedesi cedettero l’isola ai francesi.

  • Superficie: 21 kmq.
  • Popolazione: 8.450 (agg. 2007) (Europei in maggioranza).
  • Capitale: Gustavia.
  • Lingue: Lingua ufficiale è il Francese. Usato il Creolo Francese.
  • Religione: Cattolica.
  • Moneta: Euro (EUR)
  • Fuso orario: -5 ore rispetto all’Italia (-6 ore quando in Italia vige l’ora legale ). UTC -4 ore.
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