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Porto Rico: l’isola più piccola delle grandi Antille

Porto Rico (Commonwealth of Puerto Rico; Estado Libre Asociado de Puerto Rico) è uno stato che occupa la più piccola isola delle Grandi Antille. Situato nel Mar dei Carabi tra l’isola di Hispaniola e le Isole Vergini, lo stato di Porto Rico è uno stato liberamente associato agli Stati Uniti d’America. La capitale è la città di San Juan. Lo stato è formato dall’isola maggiore di Porto Rico (8.891 kmq) e da altre isole minori, tra cui Vieques (134 kmq), Mona (50 kmq), Culebra (28 kmq), Desecheo e Caja de Muertos.

Porto Rico non è un isola di origine vulcanica, le rocce che compongono l’isola si sono innalzate dalle profondità del mare nel Cretaceo superiore. La Cordillera Central viene considerata una delle terre più antiche della regione dei Caraibi. Meno di un terzo del totale della superficie dell’isola è pianeggiante.

UN’ISOLA ASSOCIATA AGLI STATI UNITI

L’isola è attraversata lungo la costa meridionale dalla catena montuosa della Cordillera Central, nella quale si trova la vetta più alta di Porto Rico, il Cerro de Punta (1.338 metri). Oltre alla capitale San Juan altre importanti città sono soprattutto Bayamon, Ponce, Carolina, Mayagüez, Caguas e Arecibo.

L’economia è basata sull’agricoltura, sull’allevamento del bestiame, sulla pesca e sul turismo. Vi sono coltivati soprattutto la canna da zucchero, il tabacco, le banane, il caffè, gli agrumi, le ananas, le noci di cocco. Sono sviluppate anche le industrie che si occupano soprattutto della trasformazione dei prodotti agricoli, tessili, farmaceutiche e petrolchimiche.

Porto Rico fu scoperta da Cristoforo Colombo nel 1493. La prima colonia stabile fu fondata dagli spagnoli nel 1508. L’isola appartenne alla Spagna fino al 1898. In quell’anno fu occupata dagli Stati Uniti d’America durante la guerra ispano-americana. L’isola perciò fu una delle ultime colonie spagnole d’America.

Lo spagnolo è tutt’ora la lingua materna per oltre il 95% della popolazione. Mentre l’inglese è la prima lingua per solo il 5% degli abitanti. La popolazione di Porto Rico è soprattutto di razza bianca (75%). Ma ci sono anche minoranze di neri (10%) e di razza mista principalmente incroci tra europei e africani (10%).

Il clima di Porto Rico.

  • Superficie: 9.103 kmq. (Arativo 9%, Prati e Pascoli 26%, Foreste e Boschi 16%, Incolto e Improduttivo 49%)
  • Popolazione: 4.000.000 (agg. 2007) (Europei 80%, Mulatti (discendenti di europei e africani) 12%, Africani 8%.
  • Capitale: San Juan.
  • Lingue: Lingue ufficiali sono lo Spagnolo e l’Inglese.
  • Religione: Cattolica Romana 85%; Protestante 15%.
  • Moneta: Dollaro Americano (USD)
  • Fuso orario: -5 ore rispetto all’Italia (-6 ore quando in Italia vige l’ora legale ). UTC -4 ore.

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