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Mount Bosavi, Papua Nuova Guinea. Author Panvorax. Licensed under the Creative Commons Attribution.
Mount Bosavi, Papua Nuova Guinea. Author Panvorax

Papua Nuova Guinea: foreste, montagne, isole e tradizioni tribali

La Papua Nuova Guinea (Papua New Guinea, Papua Niugini) è una monarchia parlamentare associata al Commonwealth britannico, situata a sud dell’equatore, nell’oceano Pacifico sud-occidentale. Il paese si trova a est dell’Indonesia e a nord dell’Australia dalla quale è separata dallo stretto di Torres, ed è bagnato a nord dal mare di Bismarck, a est dal mare delle Salomone, a sud dal mar dei Coralli, e confina a ovest con la provincia indonesiana di Papua (Irian Jaya).

Lo stato, che ha come capitale la città di Port Moresby, è formato dalla sezione orientale della grande isola della Nuova Guinea, dall’arcipelago di Bismarck, dall’arcipelago di Louisiade, dalle isole Trobriand, dalle isole d’Entrecasteaux, e dalla parte settentrionale delle isole Salomone (tra cui le isole Bougainville e Buka).

Il territorio dalla Papua Nuova Guinea è formato, lungo la costa sud-ovest, da vaste pianure alluvionali, spesso paludose, dove scorrono i fiumi Fly e Purari, mentre la regione settentrionale è percorsa dai fiumi Sepik, Markham e Ramu che formano a loro volta estese pianure.

Il resto del territorio è in gran parte montuoso, l’interno è percorso, da nord-ovest a sud-est, da una importante catena montuosa suddivisa in Central Range (New Guinea Highlands), Bismarck Range e Owen Stanley Range, con aspri rilievi che talvolta superano i 4.000 metri d’altezza. La cima più elevata del paese è il monte Wilhelm (4.509 metri) nel Bismarck Range. L’Owen Stanley Range s’innalza all’estremità sud-orientale dell’isola e supera i 4.000 metri d’altezza con il Mount Victoria (4.072 metri).

Mappa della Papua Nuova Guinea

Mappa della Papua Nuova Guinea

Un’altra catena montuosa si trova a ridosso di quasi tutta la costa settentrionale, essa è formata ad occidente dalle Bewani Mountains, dalle Torricelli Mountains e dalle Prince Alexander Mountains che non superano i 2.000 metri d’altezza.

Verso est, sempre lungo la costa, troviamo il Finisterre Range e il Saruwaged Range che superano, in corrispondenza della penisola di Huon, i 4.000 metri d’altezza, il Mount Bangeta nel Saruwaged Range è la cima più alta (4.121 metri). La popolazione del paese è per lo più concentrata in villaggi sulla costa o lungo i corsi d’acqua.

Tra i numerosi arcipelaghi di isole che fanno parte della Papua Nuova Guinea, il più importante è l’arcipelago delle Isole Bismarck, di cui fanno parte oltre 200 isole vulcaniche e atolli che si estendono a nord-est della Nuova Guinea e sono formate dalle isole Nuova Britannia, Nuova Irlanda, Nuova Hannover (o Lavongai) e dal gruppo dell’Ammiragliato (Admiralty Islands).

L’isola principale è la grande isola di Nuova Britannia (New Britain, 36.519 kmq), di origine vulcanica, con diversi vulcani ancora attivi come l’Ulawun, la montagna più alta dell’isola (2.334 metri), il Langila (1.330 metri), il gruppo di vulcani del Garbuna (Krummel, Garbuna, e Welcker), il Sulu Range (Malopu), e i vulcani Tavurvur e Vulcan nella caldera di Rabaul. Rabaul-Kokopo è il principale centro abitato e il capoluogo dell’isola.

L’isola della Nuova Irlanda (New Ireland, 8.650 kmq), è un isola vulcanica lunga oltre 300 km e stretta (10 km) situata a nord della Nuova Britannia, il capoluogo è il centro di Kavieng. L’isola è selvaggia e montuosa con montagne che superano i 2 000 metri (Mount Lambel 2.150 metri). Pochi chilometri a ovest della Nuova Irlanda si trova l’isola di New Hanover (Lavongai, 1.190 kmq), continuando verso ovest troviamo il gruppo delle isole dell’Ammiragliato (Admiralty Islands), facenti parte sempre dell’arcipelago delle Isole Bismarck, qui troviamo l’isola di Manus (2.100 kmq), densamente coperta dalla foresta tropicale ha la sua cima più alta con il monte Dremsel (718 metri).

Mount Tavurvur, New Britain Island, Papua Nuova Guinea. Author Taro Taylor. Licensed under the Creative Commons Attribution

Mount Tavurvur, New Britain Island, Papua Nuova Guinea. Author Taro Taylor

A est dell’arcipelago delle Isole Bismarck inizia l’arcipelago delle Isole Salomone, di cui le due isole più occidentali, Bouganville e Buka, fanno parte dello stato di Papua Nuova Guinea. L’isola di Bouganville (10.049 kmq) è la più grande isola dell’arcipelago delle Isole Salomone a cui appartiene geograficamente, l’isola, di origine vulcanica, è ricoperta da dense foreste e presenta alte montagne che culminano con il vulcano Balbi (2.715 metri).

L’ isola di Buka (500 kmq) è un isola piuttosto piatta che si trova a nord-ovest di Bouganville, il Mount Bei (458 metri) è la cima più alta. A est e a nord-est della propaggine estrema orientale dell’isola di Nuova Guinea si trovano gli altri gruppi di isole facenti parte della Papua Nuova Guinea: l’arcipelago di Louisiade, le isole Trobriand, e le isole d’Entrecasteaux.

La Papua Nuova Guinea è ricca di minerali (rame, petrolio, oro, argento) e di risorse forestali, oltre il 90% del territorio del paese è coperto da foreste (caucciù). L’agricoltura, produce cereali (riso, mais, sorgo), patate dolci, taro, manioca, banane, caffè, cacao, canna da zucchero, noci di cocco e tè. Le attività industriali sono limitate a qualche stabilimento attivo nei settori alimentare (zuccherifici), del legno e dell’abbigliamento.

  • Superficie: 462.840 kmq. (Arativo 1%, Prati e Pascoli 0%, Foreste e Boschi 91%, Incolto e Improduttivo 8%)
  • Popolazione: 7.060.000 (agg. 2012).
  • Capitale: Port Moresby.
  • Lingue: Lingue ufficiali sono l’Inglese, il Tok Pisin e l’Hiri Motu. Nel paese sono parlate 715 lingue indigene.
  • Religione: Cristiana 96% (Cattolica 27%, Luterana 19%, United 11%, Avventista 10%, Pentecostale 8%, Evangelica 5%, Anglicana 3%), Animisti 4%.
  • Moneta: Kina (PGK).
  • Fuso orario: +9 ore rispetto all’Italia (+8 ore quando in Italia è in vigore l’ora legale). UTC +10 ore.
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