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Ofu Island, American Samoa. Author Acepharma. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike.
Ofu Island, American Samoa. Author Acepharma

Oceania

L’Oceania è il continente che si estende nell’Oceano Pacifico, il più vasto oceano della Terra, essa comprende l’Australia (7.620.000 kmq, un vero e proprio continente), la Nuova Guinea (785.000 kmq, dopo la Groenlandia la seconda isola del mondo), la Tasmania (67.800 kmq), le due isole della Nuova Zelanda (l’Isola del Nord, 115.700 kmq e l’Isola del Sud, 151.200 kmq) e gli arcipelaghi della Polinesia (Tonga, Samoa, Cook, Tuamotu, Marchesi, Isole della Società, Hawaii, ecc.), della Melanesia (Bismarck, Salomone, Vanuatu, Nuova Caledonia, Figi, ecc.) e della Micronesia (Marianne, Caroline, Marshall, Kiribati, Tuvalu, ecc.).

Le terre emerse dell’Oceania si estendono per 8.942.000 kmq, ma le isole sono disseminate su spazi vastissimi la cui superficie territoriale è invece estremamente ridotta, l’86% dell’area emersa dell’Oceania è costituita infatti dalla sola Australia. L’Oceania, con una popolazione di poco superiore ai 35.000.000 di abitanti e una densità di 3 abitanti per kmq, è se si eccettua l’Antartide la parte della Terra più scarsamente popolata. Il Puncak Jaya o Monte Carstensz (4.884 metri) nella parte indonesiana della Nuova Guinea è la montagna più alta dell’Oceania, mentre il punto più basso dell’Oceania è il lago Eyre (15 metri sotto il livello del mare) in Australia.

Mappa dell'Oceania. Courtesy of the University of Texas Libraries, The University of Texas at Austin

Mappa dell’Oceania. Courtesy of the University of Texas Libraries, The University of Texas at Austin

CLIMA DELL’OCEANIA

Il clima dell’Australia varia notevolmente da regione a regione, le regioni settentrionali hanno clima tropicale, mentre nelle regioni dell’interno australiano si ha un clima continentale con forti escursioni termiche annue e scarse precipitazioni, hanno clima temperato la Nuova Zelanda e le coste dell’Australia sudorientale. La maggior parte delle isole del Pacifico, con l’eccezione della Nuova Zelanda e dell’isola di Pasqua, si trovano nella zona a cavallo tra i tropici e l’equatore, questo significa la presenza di un clima uniforme, con scarse differenze stagionali di temperatura, mitigate dai venti alisei, con temperature, che si attestano in media attorno a i 26°C-28°C durante tutto l’anno e precipitazioni abbondanti.

Nelle aree centrali e occidentali del Pacifico prevale il clima monsonico, con distinte stagioni umide e secche, qui durante il periodo delle piogge giungono anche i cicloni tropicali, che si manifestano tra novembre e marzo nelle aree a sud dell’equatore e tra luglio e novembre nelle aree a nord dell’equatore.

TURISMO IN OCEANIA

Per quanto riguarda il turismo, in accordo con le statistiche del World Tourism Organization (WTO), l’Oceania con 10.500.000 arrivi di turisti nel 2006 rappresenta l’1,2% del turismo mondiale. I paesi più visitati dell’Oceania sono l’Australia, la Nuova Zelanda e Guam.

L’Oceania, presenta per il turista innumerevoli richiami, tra questi le notevoli bellezze naturali dell’Australia e della Nuova Zelanda, le bellezze paesaggistiche e le attrattive culturali della popolazione delle isole e atolli della Polinesia, Micronesia e Melanesia.

In aggiunta possiamo dire che, su un totale di 890 siti (dati aggiornati al 2009) dichiarati dall’Unesco patrimonio mondiale dell’umanità (World Heritage Sites), 28 (3.14%) si trovano in Oceania.

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