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Patan, Nepal. Author Kit Hartford. Licensed under the Creative Commons Attribution
Patan, Nepal. Author Kit Hartford

Nepal: il paese delle alte montagne dell’Himalaya

Il Nepal (Nepal Adhirajya) è un regno dell’Asia Himalayana, privo di sbocco al mare, situato sul versante meridionale dell’Himalaya, che confina a nord con la Cina, a ovest, a est e a sud con l’India, la capitale è la città di Kathmandu. Nonostante le sue ridotte dimensioni, il paese presenta una notevole varietà di ambienti naturali, comprendendo territori che passano dalla pianura del Gange alla catena montuosa dell’Himalaya.

In prevalenza montuoso, il territorio nepalese presenta verso sud, lungo il confine con l’India, una fascia pianeggiante, facente parte della pianura del Gange, la pianura del Terai, ricca di vegetazione, alternata ad acquitrini e paludi, dove scorrono i tre fiumi principali del paese il Kosi, il Narayani, e il Karnali.

Oltre questa stretta fascia pianeggiante, troviamo la regione del Pahad, dove s’innalzano le catene del Mahabharat Lekh e del Shiwalik Range (Churia Range), i primi contrafforti dell’Himalaya, che raggiungono altezze tra i 1.000 e i 2.800 metri, in questa zona si trovano anche alcune valli intensamente popolate, come quella della capitale del paese, Kathmandu.

Verso nord lungo il confine con la Cina s’innalza la più alta catena montuosa del pianeta, l’Himalaya, che in Nepal presenta la sezione più elevata del sistema himalayano, con ben otto delle quattordici cime del pianeta che superano gli 8.000 metri, tra queste, lungo il confine con la Cina, la montagna più alta della Terra, il Monte Everest (8 848 metri).

Mappa del Nepal

Mappa del Nepal

Le altre cime del Nepal che superano gli 8.000 metri sono: il Kangchenjunga (terza montagna del pianeta, Nepal-India, 8.586 metri), il Lhotse (quarta montagna del pianeta, Nepal-Cina, 8.516 metri), il Makalu (quinta montagna del pianeta, Nepal-Cina, 8.485 (8.462) metri), Cho Oyu (sesta montagna del pianeta, Nepal-Cina, 8.188 (8.201) metri), il Dhaulagiri (settima montagna del pianeta, Nepal, 8.167 metri), il Manaslu (ottava montagna del pianeta, Nepal, 8.163 metri), e l’Annapurna (decima montagna del pianeta, Nepal, 8.091 metri).

L’economia nepalese è poverissima, basata sull’agricoltura (riso, grano, mais, orzo, canna da zucchero, patate, tabacco, iuta), l’allevamento (bovini, bufali, caprini, ovini, suini, yak, volatili) e lo sfruttamento forestale (legname). Le poche attività industriali presenti sono legate ai settori alimentare, tessile, della ceramica, e alla trasformazione dei prodotti agricoli.

  • Superficie: 147.181 kmq. (Arativo 17%, Prati e Pascoli 14%, Foreste e Boschi 41%, Incolto e Improduttivo 28%)
  • Popolazione: 28.900.000 (agg. 2007) (Indo-Nepalesi, Tibeto-Nepalesi)
  • Capitale: Kathmandu.
  • Lingue: Lingua ufficiale il Nepalese (Nepali).
  • Religione: Induista 84%, Buddista 8%, Musulmana 4%, Animista (Kirant) 3%, Cristiana 1%.
  • Moneta: Rupia Nepalese (NPR)
  • Fuso orario: +4,45 ore rispetto all’Italia (+3,45 ore quando in Italia è in vigore l’ora legale). UTC +5,45 ore.
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