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Montagne Pelée, Martinica. Author Jean & Nathalie. Licensed under Creative Commons Attribution
Montagne Pelée, Martinica. Author Jean & Nathalie

Martinica: isola selvaggia con un vulcano ancora attivo

L’isola di Martinica (Martinique) è un dipartimento d’oltremare francese situato nei Caraibi, nelle Piccole Antille, a sud di Dominica, e a nord di Saint Lucia, il capoluogo è la città di Fort-de-France. Martinica fu scoperta da Cristoforo Colombo nel 1493. Fu solo nel 1635 che l’isola fu occupata stabilmente da un gruppo di coloni francesi che fondarono Saint-Pierre.

L’isola, di origine vulcanica, è montuosa e ricca di foreste, raggiunge l’altezza massima con il vulcano Montagne Pelée (1.397 metri), che si trova all’estremità settentrionale dell’isola, che con la sua ultima eruzione del 1902, distrusse la città di Saint-Pierre causando oltre 30.000 vittime. La parte settentrionale  dell’isola è montuosa, questa parte di Martinica è dominata oltre che dalla Montagne Pelée anche dai Pitons du Carbet (1.196 metri), un gruppo di cinque antichi vulcani, oggi spenti, che dominano la baia dove sorge il capoluogo dell’isola Fort-de-France.

La zona meridionale di Martinica è pianeggiante con alcune basse colline che raggiungono raramente i 500 metri d’altezza. Martinica ha, a causa della sua natura vulcanica, spiagge di sabbia nera, formate dalla cenere vulcanica, e spiagge di sabbia bianca, formate dai coralli. Le spiagge di sabbia nera si trovano nella parte settentrionale mentre le spiagge coralline sono situate nella zona meridionale.

Mappa di Martinica

Mappa di Martinica

L’economia dell’isola è basata sull’agricoltura (canna da zucchero, frutta tropicale, mais, legumi, vaniglia, tabacco, ortaggi), la pesca, le foreste, l’allevamento e il turismo.

  • Superficie: 1.128 kmq. (Arativo 16%, Prati e Pascoli 13%, Foreste e Boschi 44%, Incolto e Improduttivo 27%)
  • Popolazione: 400.000 (agg. 2007) (Africani e Mulatti (discendenti di europei e africani) 90%, Europei 5%).
  • Capitale: Fort-de-France.
  • Lingue: Lingua ufficiale è il Francese. Usato il Creolo Francese.
  • Religione: Cattolica.
  • Moneta: Euro (EUR)
  • Fuso orario: -5 ore rispetto all’Italia (-6 ore quando in Italia vige l’ora legale ). UTC -4 ore.
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