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Laos: un paese di templi e tradizioni buddhiste

Il Laos (Sāthlāmalath Pasāthi Patai Pasāsunh Lāo, République démocratique populaire Lao) è una repubblica socialista dell’Asia sudorientale, situata nella penisola indocinese. Il paese confina a est e a nord con il Vietnam, a nord con la Cina, a sud con la Cambogia, a ovest con la Thailandia e a nord-ovest con il Myanmar (Birmania). La capitale del paese è Vientiane.

Senza sbocchi al mare il Laos è attraversato dal fiume Mekong, che segna il confine con la Birmania e per un lungo tratto il confine con la Thailandia. Escludendo la pianura del Mekong che occupa la parte sud-occidentale del paese, il territorio laotiano è in buona parte formato da montagne e altipiani.

UN TERRITORIO DI ALTOPIANI SOLCATI DA UN GRANDE FIUME

La regione settentrionale presenta diverse catene montuose le cui cime superano i 2.000 metri. Nell’altopiano di Xiangkhoang si trova la montagna più alta del Laos, il Phou Bia (2.820 metri).

Verso est la catena Annamitica segna il confine con il Vietnam, la regione centrale del paese è occupata da una serie di altopiani calcarei, come l’Altopiano di Khammouan. Nel meridione si apre l’altopiano basaltico dei Boloven.

Il Laos ha un economia povera basata sull’agricoltura, la coltivazione più importante è quella del riso, altri prodotti sono la manioca, le patate, il mais, il tabacco, il cotone, il caffè. Importanti per l’economia la pesca d’acqua dolce e l’allevamento. Le foreste forniscono teak e altri legni pregiati. Sono scarse le risorse minerarie che sono limitate al gesso, al carbone e allo stagno.

Il clima del Laos.

  • Superficie: 236.800 kmq. (Arativo 4%, Prati e Pascoli 3%, Foreste e Boschi 53%, Incolto e Improduttivo 40%)
  • Popolazione: 6.521.000 (agg. 2007) (Lao Loum 67%, Lao Theung 22%, Lao Soung 9%, Vietnamiti 2%)
  • Capitale: Vientiane.
  • Lingue: La lingua ufficiale è il Laotiano. Parlati il Francese e il Vietnamita.
  • Religione: Buddista 98%, Cristiana 1,5%, Musulmana 0,5%.
  • Moneta: Kip (LAK)
  • Fuso orario: +6 ore rispetto all’Italia (+5 ore quando in Italia è in vigore l’ora legale). UTC +7 ore.
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