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Isole Vergini Americane: un’antica colonia danese

L’arcipelago delle Isole Vergini Americane (Virgin Islands of the United States), sono un territorio degli Stati Uniti d’America, acquistato dalla Danimarca nel 1917, l’arcipelago si trova nelle Piccole Antille nel mar dei Caraibi, tra Puerto Rico e le Isole Vergini Britanniche.

Le isole Vergini Americane fanno parte dell’arcipelago delle Isole Vergini suddiviso tra Regno Unito e Stati Uniti d’America. Appartengono agli Stati Uniti circa 50 isole della zona sud-occidentale dell’arcipelago, le più importanti sono Saint Croix (207 kmq), Saint Thomas (83 kmq) e Saint John (52 kmq), il capoluogo del territorio è la cittadina di Charlotte Amalie situata sulla costa meridionale dell’isola di Saint Thomas.

Le isole sono di origine vulcanica, montuose e con coste frastagliate, la montagna più alta dell’arcipelago è la Crown Mountain (474 metri), che si trova sull’isola di Saint Thomas. Le isole sono molto verdi ricoperte da una fitta vegetazione. La popolazione delle isole è in maggioranza di origine africana o mista ma ci sono anche minoranze bianche e asiatiche. Le risorse economiche principali sono l’agricoltura (canna da zucchero, banani, agrumi), la pesca e il turismo.

Mappa delle Isole Vergini Americane

Mappa delle Isole Vergini Americane

Le isole Vergini furono scoperte da Cristoforo Colombo nel 1493 durante il suo secondo viaggio. Nel 1672 i danesi si stabilirono sull’isola di Saint Thomas successivamente furono occupate anche le isole di Saint John e di Saint-Croix. Il XVIII secolo fu il periodo di maggiore splendore per le isole Vergini che diventarono il centro del commercio di quest’area dei Caraibi. Nel 1917 la Danimarca cedette le isole agli Stati Uniti.

  • Superficie: 346 kmq.
  • Popolazione: 108.000 (agg. 2007) (Neri 76%, Bianchi 13%, Mulatti (discendenti di europei e africani) 6%, Asiatici 1%).
  • Capitale: Charlotte Amalie (Saint Thomas).
  • Lingue: Lingua ufficiale è l’Inglese.
  • Religione: Cristiana 98% (Battista 42%, Cattolica 34%, Episcopale 17%).
  • Moneta: Dollaro Americano (USD)
  • Fuso orario: -5 ore rispetto all’Italia (-6 ore quando in Italia vige l’ora legale ). UTC -4 ore.
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