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Laura Beach, Majuro, Marshall. Author Stefan Lins. Licensed under the Creative Commons Attribution
Laura Beach, Majuro, Marshall. Author Stefan Lins

Isole Marshall: atolli nell’oceano Pacifico

Le Isole Marshall (Republic of the Marshall Islands) sono un arcipelago dell’Oceano Pacifico centro-settentrionale, situato a nord dell’equatore, e facente parte della Micronesia. Questo stato insulare è formato da due gruppi di isole coralline, le isole Ratak o isole dell’Aurora (16 atolli) e le isole Ralik o isole del Tramonto (18 atolli). Essendo degli atolli, le isole sono molto basse – la loro altitudine media è di due metri – ciò le rende molto vulnerabili ai cambiamenti climatici, anche un piccolo innalzamento del livello degli oceani provocherebbe l’inabissamento delle isole.

Tra i principali atolli delle Marshall troviamo Kwajalein (28,5 kmq), Enewetak (27 kmq) e Jaluit (16,8 kmq). L’atollo di Majuro ospita la capitale Dalap Uliga Darrit. Le isole Marshall si trovano lungo l’allineamento composto anche dagli arcipelaghi delle isole Gilbert e delle isole Tuvalu. Gli atolli di Bikini e Enewetak sono stati utilizzati, tra il 1946 e il 1958, dagli USA come poligoni atomici.

Le isole furono scoperte dal navigatore spagnolo Diego de Saavedra nel XVI secolo, ma hanno preso il loro nome dall’esploratore inglese Marshall che le visitò alla fine del XVIII secolo. Nominalmente le isole erano parte dell’impero spagnolo, ma alla fine del XIX secolo le isole Marshall divennero una colonia tedesca, dopo la Prima guerra Mondiale furono possedimento giapponese fino al termine della Seconda Guerra Mondiale.

Mappa delle Isole Marshall

Mappa delle Isole Marshall

L’economia delle isole è legata all’agricoltura (copra, banane, albero del pane, manioca, cacao, frutta), alla pesca, alle attività finanziarie e al turismo. Il porto principale e il maggior centro commerciale delle isole si trova nell’atollo di Jaluit. Mentre il centro amministrativo più importante delle isole Marshall – la capitale Dalap Uliga Darrit – si trova nell’atollo di Majuro.

  • Superficie: 181 kmq.
  • Popolazione: 62.000 (agg. 2005) (Micronesiani).
  • Capitale: Dalap Uliga Darrit (Majuro).
  • Lingue: Lingue ufficiali sono l’Inglese e il Marshallese.
  • Religione: Cristiana 100% (Protestante 90%, Cattolica 9%).
  • Moneta: Dollaro Americano (USD).
  • Fuso orario: +11 ore rispetto all’Italia. UTC +12 ore.
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