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South Tarawa, Kiribati. Author Government of Kiribati. Licensed under the Creative Commons Attribution
South Tarawa, Kiribati. Author Government of Kiribati

Isole Kiribati: gruppi di atolli lungo l’Equatore

Le Isole Kiribati (Republic of Kiribati), sono una repubblica associata al Commonwealth britannico, formata da tre diversi arcipelaghi, che si trovano a cavallo della linea dell’equatore.

Ne fanno parte le Isole Gilbert, le Isole della Fenice (Phoenix Islands) e le Isole della Linea o Sporadi Equatoriali (Line Islands), si tratta in totale di 32 atolli e di un isola corallina rialzata (Banaba) dispersi su oltre 3.500.000 kmq di oceano.

La capitale della repubblica è Bairiki nell’atollo di Tarawa nelle isole Gilbert, questo atollo ospita circa il 40% della popolazione delle isole.

Le isole Gilbert si trovano tra le isole Marshall a nord, Nauru ad ovest e le isole Tuvalu a sud, sono composte da 16 isole: Abaiang, Abemama (27,8 kmq), Aranuka, Arorae, Banaba, Beru, Butaritari, Kuria, Maiana, Marakei, Nikunau, Nonouti (29,2 kmq), Onotoa, Tabiteuea (38 kmq), Tamana, e Tarawa (31,9 kmq). Nelle isole Gilbert risiede la gran parte della popolazione della nazione.

Le isole della Fenice – che sono formate da 8 isole (Birnie, Kanton (o Canton, o Abariringa, 9,8 kmq), Enderbury, Manra (o Sydney), McKean, Nikumaroro (o Gardner), Orona (o Hull), Rawaki (o Phoenix)), di cui solo 2 abitate, e da 2 banchi corallini (Winslow Reef e Carondelet Reef) – si trovano a circa 1.000 km a sud-est delle isole Gilbert, a 300 km a nord delle Tokelau e a circa 3.000 km a sud delle isole Hawaii.

Mappa di Kiribati

Mappa di Kiribati

Le isole della Linea o Sporadi Equatoriali – che consistono in 8 isole (Caroline, Flint, Kiritimati (o isola Christmas, il più grande atollo della Terra (388 kmq (che diventano 642 kmq considerando la laguna), 5.100 abitanti)), Malden (39 kmq), Starbuck (21 kmq), Tabuaeran (o Fanning, 33 kmq, 2.500 abitanti), Teraina (o Washington, 14 kmq, 1.150 abitanti), Vostok), di cui 3 abitate (Fanning, Kiritimati, e Washington) – sono situate a circa 3.000 km a est delle isole Gilbert, e a circa 2.000 km a sud delle Hawaii e 500 km a nord delle isole della Società.

Il punto più alto di tutto l’arcipelago, 81 metri, si trova sull’atollo corallino rialzato di Banaba, in passato ricco di depositi di fosfati, ma adesso esauriti. L’economia delle isole si poggia sugli introiti dei diritti di pesca, mentre l’agricoltura è limitata per lo più alla raccolta della copra e del taro. Recentemente le isole sono diventate luogo di transito di crociere turistiche provenienti dalle isole Hawaii.

  • Superficie: 849 kmq. (Arativo 51%, Prati e Pascoli 0%, Foreste e Boschi 3%, Incolto e Improduttivo 46%)
  • Popolazione: 105.000 (agg. 2005) (Micronesiani 99%).
  • Capitale: Bairiki (Tarawa).
  • Lingue: Lingue ufficiali sono l’Inglese e il Gilbertese.
  • Religione: Cristiana 97% (Cattolica 52%, Congregazionalista 40%, Avventista, Mormone), Baha’i 3%.
  • Moneta: Dollaro di Kiribati, Dollaro Australiano (AUD).
  • Fuso orario: +11 ore rispetto all’Italia. UTC +12 ore.
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