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Aitutaki, Isole Cook. Author Javier Losa. Licensed under the Creative Commons Attribution
Aitutaki, Isole Cook. Author Javier Losa

Isole Cook attrazioni turistiche: cosa vedere alle Cook

Il turismo è la principale fonte di reddito delle isole con oltre 90 000 arrivi nel 2006 (oltre la metà degli arrivi sono dalla Nuova Zelanda, seguono l’Europa, l’Australia, e gli Stati Uniti d’America), il turismo è concentrato nelle due isole di Rarotonga e Aitutaki.

Le spiagge e il mare con le sue barriere coralline ricche di pesci e coralli sono le principali mete per chi visita le isole Cook. Le mete più visitate sono l’isola principale di Rarotonga – ricca di vegetazione e montagne – e l’atollo corallino di Aitutaki – famoso per le sue immacolate spiagge e per la bella laguna turchese ricca di piccoli isolotti corallini chiamati motu -.

Snorkeling: lo Snorkeling è molto popolare a Rarotonga e ad Aitutaki, con una gran varietà di pesci e coralli da poter ammirare nelle acque delle lagune. E’ consigliabile, quando entrate in acqua, indossare sempre un paio di scarpe da corallo.

Trekking: molto bello è il trekking lungo i sentieri dell’interno montagnoso di Rarotonga. Interessante la visita delle grotte e caverne di alcune isole del gruppo meridionale, in particolare le isole di Atiu, Mangaia, Mitiaro e Mauke.

Whale watching: tra luglio e ottobre è possibile vedere nelle acque dell’arcipelago le megattere (Megaptera novaeangliae).

Luoghi storici: nelle isole sono visitabili alcune vecchie chiese e antichi marae, cioè, luoghi di culto polinesiani.

Canti Polinesiani: la domenica da non mancare una funzione religiosa nelle tante chiese dell’arcipelago per ascoltare i magnifici canti polinesiani.

One Foot Island, Aitutaki, Isole Cook. Author Philby. Licensed under the Creative Commons Attribution

One Foot Island, Aitutaki, Isole Cook. Author Philby

ACQUISTI E PRODOTTI TIPICI DELLE ISOLE COOK

Prodotti Tipici: La coltivazione e la vendita delle Perle Nere è una delle più fiorenti attività dell’arcipelago, esse sono tra i principali prodotti d’esportazione. Gli atolli di Manihiki e Penrhyn sono quelli dove vengono prodotte le più pregiate Perle Nere delle isole Cook. Tra i prodotti artigianali figurano i cappelli, le borse, i vestiti in fibra naturale, i lavori artigianali in legno, i profumi a base di tiare (gardenia) e tipani (frangipane) ed altre essenze esotiche.

Acquisti: Nella capitale Avarua, sul lungomare occidentale, ogni sabato dalle 6.30 alle 12 si svolge il mercato di Punanga Nui Market, nel mercato si trovano i prodotti tipici di Rarotonga, tra cui frutta, pesce, essenze esotiche, ma anche artigianato, perle nere, intagli su legno ecc.

Orario dei Negozi: Due grossi supermarkets, Foodlands (nel centro della cittadina) e CITC supermarket (tra l’aeroporto e il porto) si trovano nella capitale Avarua, i due supermercati sono aperti da lunedi a venerdi dalle 8 alle 16, mentre il sabato Foodlands è aperto dalle 8 alle 14 e CITC supermarket è aperto dalle 8 alle 16. Altri piccoli negozi si trovano attorno all’isola di Rarotonga, sono aperti da lunedi a sabato dalle 6 alle 23, e anche la domenica.

Mercato: il mercato Punanga Nui Market si svolge poco fuori dal centro di Avarua, sul lato del mare ed è aperto il sabato dalle 6.30 alle 12. I negozi al dettaglio sono aperti generalmente dal lunedi al venerdi dalle 8 alle 16 mentre il sabato aprono dalle 8 alle 12.

CUCINA DELLE ISOLE COOK

La cucina delle isole Cook è basata principalmente sul pesce e sulla frutta tropicale, la natura rigogliosa delle isole permette la coltivazione di ogni tipo di frutta tropicale. Il piatto tradizionale delle isole Cook è l’Umukai, un piatto a base di pesce, carne e verdure che vengono cotte alla maniera polinesiana in una buca scavata nel terreno coperta di rocce ardenti.

La palma da coco fornisce il latte di cocco che è un ingrediente essenziale nella cucina polinesiana, la polpa della noce di cocco è alla base di numerosi dolci, altra frutta presente sulle isole sono le banane, il mango, le arance, gli ananans, i limoni, il cocomero. Il pesce viene utilizzato in una moltitudine di piatti, prelibato è il polpo (eke), così come lo sono il tonno (ahi) e la lampuga (mahi mahi), il pesce viene mangiato cotto oppure crudo.

Tra la frutta, la papaia e di banane possono essere trovate tutto l’anno, mentre i manghi e le ananas solo nei mesi più caldi tra dicembre e marzo. Altri alimenti locali sono il taro (un tipo di tubero vegetale), il rukau (spinaci come le foglie di taro), le patate dolci (kumara), il poke (budino di papaya).

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