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Potala, Lhasa, Tibet, Cina. Author Coolmanjackey. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Potala, Lhasa, Tibet, Cina. Author Coolmanjackey

Cina Occidentale: montagne e altopiani desertici

Gran parte del territorio della Cina occidentale è montuoso, in questa parte del paese s’innalzano alcune delle catene montuose più elevate del mondo quali l’Himalaya, il Tian Shan, il Kunlun Shan, il Karakoram, il Pamir e l’Altaj, oltre a estesi altopiani come quello del Tibet.

Il Nord-Ovest del paese è formato da vaste aree desertiche e semi-desertiche come la Zungaria (Junggar Pendi), racchiusa tra le catene montuose degli Altaj a nord, che superano i 4.000 metri d’altezza, e le montagne del Tian Shan a sud, che s’innalzano fino ai 7.439 metri del Jengish Chokusu (Pik Pobedy), che si trova lungo il confine con il Kirgizistan, nella catena del Kokshal-Tau.

A oriente delle montagne del Tian Shan, lungo il confine con la Mongolia, s’estende il famoso deserto del Gobi. Proseguendo verso sud, oltre la catena del Tian Shan, troviamo, presso Urumchi, la maggior depressione del paese, quella di Turfan (-154 metri), poi il bacino del Tarim e il deserto più arido dell’Asia, il Taklimakan (270.000 kmq).

Verso sud, il deserto del Taklimakan, è chiuso dalle imponenti montagne del Kunlun Shan che si estendono da est ad ovest per oltre 3.000 km e superano in diversi punti i 7.000 metri d’altezza. All’estremità occidentale della Cina lungo il confine con il Tagikistan e l’Afghanistan, il Kunlun Shan s’incontra con la catena montuosa del Pamir, qui in territorio cinese si trovano le vette del Kongur Tagh (7.649 metri) e del Muztagh Ata (7.546 metri).

Monte Everest, Nepal-Cina. Author Pavel Novak. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Monte Everest, Nepal-Cina. Author Pavel Novak

A sud della grande catena del Kunlun Shan si trova l’immenso altopiano del Tibet (2.500.000 kmq), che presenta un altitudine media tra i 4.500 e i 4.900 metri, l’altopiano è attraversato da numerose catene e chiuso verso sud dall’Himalaya, verso nord dal Kunlun Shan e dal Qilian Shan, e verso ovest dal Pamir e dal Karakoram.

Nell’altipiano del Tibet si trovano le sorgenti dei grandi fiumi del Sud-Est asiatico e della Penisola Indiana, come lo Chang Jiang, l’Huang He, l’Indo, il Gange, il Brahmaputra, il Salween e il Mekong.

A occidente del Tibet s’innalzano le vette della catena montuosa del Karakoram mentre a sud s’estende la catena dell’Himalaya, sono queste due, le più alte catene montuose del pianeta. All’interno dei confini della Cina si trovano nove delle quattordici montagne del pianeta che superano gli 8.000 metri, tra queste, lungo il confine con il Nepal, la montagna più alta della Terra, il Monte Everest (Himalaya, Nepal-Cina, 8.848 metri).

Le altre cime montuose della Cina che superano gli 8.000 metri sono: il K2 (seconda montagna del pianeta, Karakoram, Cina-Pakistan, 8.611 metri), il Lhotse (quarta montagna del pianeta, Himalaya, Nepal-Cina, 8.516 metri), il Makalu (quinta montagna del pianeta, Himalaya, Nepal-Cina, 8.485 (8. 462) metri), il Cho Oyu (sesta montagna del pianeta, Himalaya, Nepal-Cina, 8.188 (8.201) metri), il Gasherbrum I (K5, undicesima montagna del pianeta, Karakoram, Cina-Pakistan, 8.080 metri), il Faichan Kangri (K3 o Broad Peak, dodicesima montagna del pianeta, Karakoram, Cina-Pakistan, 8.047 metri), il Gasherbrum II (K4, tredicesima montagna del pianeta, Karakoram, Cina-Pakistan, 8.035 metri), e lo Shishapangma (quattordicesima montagna del pianeta, Himalaya, Cina, 8.013 metri).

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