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Kangchenjunga, Sikkim, India. Author Carsten Nebel. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Kangchenjunga, Sikkim, India. Author Carsten Nebel

Sikkim: piccolo stato indiano dell’Himalaya

Il Sikkim, antica monarchia himalayana, è diventato nel 1975 il 22° stato dell’Unione Indiana. Il piccolo paese si trova nell’Himalaya orientale, tra gli stati del Nepal e del Bhutan, ha un territorio ricco di montagne, foreste, ghiacciai, sorgenti termali e laghi.

Il paese è quasi esclusivamente montuoso, incuneato nell’Himalaya, tra il Nepal e il Bhutan, il suo territorio s’innalza dai 280 metri del suo punto più basso fino agli oltre 8.000 metri del monte Kangchenjunga (8.586 metri), che è la montagna più alta del Sikkim e dell’India, oltre ad essere la terza più alta montagna del mondo.

La maggioranza della popolazione del paese è di etnia nepalese, la religione più praticata dagli abitanti del Sikkim è l’induismo (60%), seguita dal buddismo (28%), i cristiani sono il 6% della popolazione. Il nepalese è la lingua franca del Sikkim, ma vi si parlano anche l’hindi e l’inglese. Le città più importanti sono la capitale Gangtok, e le cittadine di Geyzing, Mangan e Namchi.

Lachung, Sikkim, India. Author Nichalp. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Lachung, Sikkim, India. Author Nichalp

L’economia del Sikkim è in gran parte agricola, ma il turismo è sempre più importante grazie alla ricca tradizione culturale delle popolazioni, agli scenari naturali e alla biodiversità del territorio del paese. Tra le cose da vedere nel Sikkim, la prima meta è senz’altro il capoluogo, Gangtok, dove si trova il palazzo del Maharaja e un importante monastero buddhista. Nel resto del paese sono da visitare gli importanti monasteri di Rumtek, Enchen, Tashidind e Pemayangtse. Il paese è interessante anche per il folklore e le feste religiose. Tra le bellezze naturali le vette dell’Himalaya e i laghi glaciali come il lago Tsongmo o Changu.

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