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Prins Karls Forrland, Svalbard, Norvegia. Author Per Harald Olsen. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Prins Karls Forrland, Svalbard, Norvegia. Author Per Harald Olsen

Isole Svalbard: un arcipelago artico norvegese

Le isole Svalbard, chiamate talvolta anche con il nome dell’isola principale, Spitsbergen, sono un arcipelago artico norvegese, le isole si trovano a circa 500 km a nord di capo Nord, in direzione del Polo Nord, tra i 74° di latitudine nord e gli 81° di latitudine nord.

L’arcipelago è formato da sei grandi isole e da altre minori e si estende su una superficie totale di 61.022 km². L’isola di Spitsbergen (39.044 km²) è la più grande e comprende da sola circa il 63% della superficie dell’intero arcipelago, qui hanno sede gli unici insediamenti abitati permanentemente dall’uomo.

L’isola di Spitsbergen si trova nella parte occidentale delle Svalbard ed è caratterizzata dalla presenza di tre profondi fiordi, a sud si trova il Van Mijenfjorden (87 km di lunghezza), al centro l’Isfjorden (107 km di lunghezza) e a nord il Wijdefjord, il fiordo più lungo (108 km di lunghezza) dell’arcipelago. L’isola è formata da valli modellate dai ghiacciai e da montagne che raggiungono l’altezza massima con il monte Newtontoppen (1.713 metri) nella parte nord-orientale dell’isola.

Gullybreen, Magdalenefjorden, Spitsbergen, Svalbard, Norvegia. Author China Crisis. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Gullybreen, Magdalenefjorden, Spitsbergen, Svalbard, Norvegia. Author China Crisis

Il capoluogo e maggior centro abitato dell’isola è Longyearbyen, situato lungo la costa meridionale dell’Isfjorden, sempre lungo l’Isfjorden, ma più a sud-ovest si trova il piccolo centro minerario russo di Barentsburg. Gli unici altri insediamenti oggi abitati sono la stazione scientifica di Ny-Ålesund, e il centro minerario di Sveagruva. L’intero arcipelago è abitato da meno di 3.000 persone.

Le altre isole che formano l’arcipelago sono, a nord-est di Spitsbergen, l’isola di Nordaustlandet (14.443 km²), a est di questa si trova l’isola di Kvitøya (682 km²), la più orientale di tutte. A sud di Nordaustlandet e a est di Spitsbergen sono le altre isole delle Svalbard, il gruppo delle Kong Karls Land (332 km²), Barentsøya (1.288 km²), Edgeøya (5.073 km²), e la lunga e stretta isola di Hopen (47 km²). Davanti alla costa occidentale di Spitsbergen si trova l’isola di Prins Karls Forland (615 km²). Altre isole più piccole si trovano attorno alla maggior parte delle isole principali. La sperduta isola degli Orsi (Bjørnøya, 178 km²), situata a metà strada tra Capo Nord e il resto delle Svalbard, viene considerata parte dell’arcipelago.

Il territorio delle Svalbard è protetto da sette parchi nazionali e da più di venti riserve naturali, che coprono oltre il 65% dell’intero territorio. Tra la fauna, gli orsi bianchi sono l’animale simbolo delle Svalbard, e una delle principali attrazioni turistiche, ma nelle isole vivono anche volpi artiche, renne delle Svalbard, foche, trichechi e oltre 30 specie di uccelli. Nelle acque antistanti le isole si possono osservare balene e delfini. Il turismo, assieme all’estrazione di minerali è una delle principali fonti di reddito degli abitanti dell’arcipelago.

Esmarksbreen, Spitsbergen, Svalbard, Norvegia. Author Elgaard. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Esmarksbreen, Spitsbergen, Svalbard, Norvegia. Author Elgaard

COME ARRIVARE ALLE ISOLE SVALBARD

Per giungere alle isole Svalbard ci sono due possibilità, tramite i voli che le collegano con la Norvegia oppure tramite una nave da crociera, ci sono diverse compagnie di crociere che includono le isole Svalbard tra le loro destinazioni, tra queste anche Costa Crociere e MSC Crociere.

Le isole Svalbard sono collegate con voli provenienti dal resto della Norvegia, tramite il solo aeroporto di Longyearbyen (Svalbard Airport, Longyear (LYR)), che si trova sull’isola di Spitsbergen a 3 km a nord-ovest della cittadina principale dell’arcipelago, Longyearbyen. Gli unici aeroporti collegati con le Svalbard sono quelli di Tromsø e Oslo (Oslo-Gardermoen), di solito ci sono voli giornalieri, ma nel periodo estivo possono esserci anche più voli al giorno, il tempo di volo impiegato da Oslo è di circa 3 ore, mentre da Tromsø è di 1 ora e mezzo.

Il clima delle Isole Svalbard.

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