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Lake Fryxell, Antartide. Autore Joe Mastroianni, National Science Foundation. No Copyright
Lake Fryxell, Antartide. Autore Joe Mastroianni, National Science Foundation

Antartide clima: quando andare in Antartide

L’Antartide è conosciuto come il continente di ghiaccio. Il suo clima è il più inospitale del pianeta Terra. In questo continente non ci sono città o centri abitati ma gli unici insediamenti umani sono delle basi scientifiche. L’Antartide è in media il più freddo continente del pianeta. La temperatura più fredda in assoluto registrata sulla superficie terrestre è stata registrata in Antartide nella base russa Vostok Station – una stazione situata nella Princess Elizabeth Land a 3.488 metri d’altezza – qui il 21 luglio 1983 fu misurata una temperatura di -89,2°C. Misurazioni satellitari hanno registrato valori anche più bassi, il più basso valore di temperatura in assoluto registrato sulla superficie dell’Antartide da un satellite è di -93,2°C.

In Antartide la temperatura non è mitigata – come invece avviene in Artide con la corrente del Golfo – da nessuna corrente marina calda. Perciò in questo continente le temperature sono estremamente rigide. L’Antartide orientale – cioè la parte del continente rivolto verso l’Australia – è più freddo rispetto alla sua controparte occidentale a causa della sua posizione elevata. Nelle aree interne dell’altopiano antartico orientale in inverno si hanno temperature medie inferiori ai -50/-55°C. Il Polo Sud, che si trova ad un’altitudine di 2.835 metri, ha un lungo e freddo inverno che dura da marzo a ottobre con una temperatura media del mese invernale più freddo (luglio) di -59°C. Lungo la costa le temperature medie invernali sono attorno ai -20°C. Nella Penisola Antartica che ha il clima più mite di tutto l’Antartide le temperature medie invernali hanno valori variabili tra i -10°C e i -15°C. Nei mesi estivi le temperature medie della costa raggiungono valori attorno o superiori a 0°C. Mentre nell’interno del continente si mantengono tra i -10°C e i -30°C.

Temperature medie in inverno e estate in Antartide. Autore William M. Connolley. Licensed under the Creative Commons Attribution

Temperature medie in inverno e estate in Antartide. Autore William M. Connolley

Gran parte del continente conosce lunghi mesi di buio durante l’inverno, tra giugno e agosto, e giornate ininterrotte di luce durante l’estate, tra dicembre e febbraio. I venti intensi e freddi sono una costante del clima antartico. Chiamati “venti catabatici” o “venti gravitazionali” essi soffiano dall’altopiano interno verso il mare e sono particolarmente intensi lungo le coste, ai margini del continente, mentre nell’interno i venti sono freddi ma in genere moderati come intensità. A causa dei venti forti i mari attorno all’Antartide sono conosciuti per essere i mari più tempestosi del mondo.

Osservando le precipitazioni, l’Antartide può essere considerato un deserto ghiacciato. Dal punto di vista delle precipitazioni il continente Antartico viene considerato il più arido deserto del mondo. I fronti atmosferici penetrano raramente nell’interno del continente, lasciando le zone interne fredde e secche. Le nuvole sono intense e frequenti lungo le coste, ma si riducono notevolmente nell’interno del continente.

Mappa delle precipitazioni medie annuali in Antartide. Autore William M. Connolley. Licensed under the Creative Commons Attribution

Mappa delle precipitazioni medie annuali in Antartide. Autore William M. Connolley

Gli altopiani centrali del continente ricevono mediamente meno di 150 mm di precipitazioni annue e in alcune aree le precipitazioni sono inferiori ai 50 mm annui. Le precipitazioni sono tutte a carattere nevoso. Forti nevicate sono comuni sulla parte costiera del continente. La costa riceve una quantità maggiore di precipitazioni, in genere tra i 200 mm  e i 400 mm. Le aree con precipitazioni più intense di tutto il continente sono quelle costiere della Penisola Antartica – situata sotto il Sud America – e della Wilkes Land – situata sotto all’Australia – in queste aree costiere si superano i 600 mm di precipitazioni all’anno.

Il mare che circonda l’Antartide è ghiacciato per gran parte dell’anno, e in parte si scioglie soltanto durante i mesi tra dicembre e marzo. Il cosiddetto “pack antartico” nei mesi invernali arriva a latitudini tra i 55°S e i 60°S, mentre in estate arriva poco a nord del Circolo Polare Antartico.

QUANDO ANDARE IN ANTARTIDE

Il continente Antartico è l’area più fredda del pianeta. Il periodo migliore per visitare questo incontaminato continente sono i mesi tra dicembre e febbraio, mesi che sono relativamente più caldi. Durante questo periodo lungo le coste dell’Antartide le temperature medie giornaliere sono vicine e talvolta superiori a 0°C. Questi mesi sono anche quelli in cui a sud del Circolo Polare Antartico il sole non tramonta mai.

Il clima della Penisola Antartica.

ANTARTIDE TABELLE CLIMATICHE

POLO SUD (2.835 mslm)
Mese Temp. Medie Min. (°C) Temp. Medie Mas. (°C) Precip. (mm) Giorni di neve
Gennaio -29,4 -25,9
Febbraio -42,7 -38,1
Marzo -57,0 -50,3
Aprile -61,2 -54,2
Maggio -61,7 -53,9
Giugno -61,2 -54,4
Luglio -62,8 -55,9
Agosto -62,5 -55,6
Settembre -62,4 -55,1
Ottobre -53,8 -48,4
Novembre -40,4 -36,9
Dicembre -29,3 -26,5
ANNO -52,0 -46,3 10
BASE ESPERANZA (25 mslm)
Mese Temp. Medie Min. (°C) Temp. Medie Mas. (°C) Precip. (mm) Giorni di pioggia (giorni di neve)
Gennaio -1,8 3,1 56 14 (16)
Febbraio -2,9 2,6 65 14 (15)
Marzo -6,4 -0,4 75 17 (16)
Aprile -11,1 -3,4 59 17 (16)
Maggio -13,4 -5,6 54 14 (14)
Giugno -15,1 -6,6 47 11 (13)
Luglio -15,0 -6,4 54 13 (14)
Agosto -14,7 -6,2 72 15 (14)
Settembre -11,1 -2,7 62 15 (16)
Ottobre -7,4 0,3 56 15 (15)
Novembre -4,6 1,3 65 16 (16)
Dicembre -2,1 3,2 69 16 (16)
ANNO  -8,8  -1,7 726 177 (181)
VOSTOK STATION (3.488 mslm)
Mese Temp. Medie Min. (°C) Temp. Medie Mas. (°C) Precip. (mm) Giorni di neve
Gennaio -37,5 -27,0 1,0
Febbraio -50,0 -38,7 0,7
Marzo -61,8 -52,9 2,0
Aprile -67,8 -61,1 2,4
Maggio -69,1 -62,0 2,8
Giugno -68,9 -60,6 2,5
Luglio -70,4 -62,4 2,2
Agosto -71,5 -63,9 2,3
Settembre -70,2 -61,6 2,4
Ottobre -63,1 -51,5 1,9
Novembre -49,8 -37,2 1,1
Dicembre -38,0 -27,1 0,7
ANNO -59,8 -50,5 22
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